- -
Mit kell tudni a zsiráf nyakáról?
A zsiráf rendkívüli alakja számos kérdést vet fel. Jelenleg is csak részben válaszolták meg azt a kérdést, hogy miért van a zsiráfnak hosszú nyaka. Az, hogy hogyan is tartja meg ezt a hosszú nyakat, és hogyan jut el a vér a szívtől 2 méterre levő fejig, máig a kutatások tárgyát képezi. 

A legújabb mérések szerint a zsiráf kicsi, de erőteljes szíve olyan pumpaként viselkedik, amely képes a vért felnyomni az állat fejéig, és amelyhez hasonló nincs az emlősök világában.


A zsiráf nyaka elképesztően hos szú

„Nem sok állat rendelkezik ilyen hosszú nyakkal", jelentette ki Graham Mitchell, dél-afrikai zsiráfszakértő. Kollégájával, John Skinner professzorral együtt végezte a kutatásokat. „Az, hogy a zsiráfnak hosszú a nyaka, két kérdést vet fel: azt, hogy miért ilyen hosszú, és azt, hogy hogyan használja?"

Az első kérdésre egyszerű a válasz. A hosszú nyak előnyös a legelés során, mert nagyobb területen keresgélhet az állat, és a ragadozók sem tudják elérni. Ezenkívül hőszabályozó szerepe van, mivel a forró éghajlat alatt nagyobb testfelszínen megy végbe a kipárolgás, és az éberséget is segíti, mivel az állat már messziről is észreveheti az ellenséget.

 

Zsirafok
Hosszú nyakuk van

 


A második kérdésre már bonyolultabb a válasz, mert hogyan is küzdi le példának okáért a núbiai zsiráf (giraffa camelopardalis) hosszú nyakával az élettani korlátokat? A zsiráf feje függőleges irányban 2 méterre van a szívtől, és ez komoly problémát jelent a vér ilyen magasságra való feljuttatásában. Egy ilyen magas állatnál hogyan kerülhet a vér a szívből fel a fejbe?


A zsiráf vérnyomása

A legtöbb emlős alacsony vérnyomással rendelkezik, mivel a vérnek rövid távolságot kell megtennie a szív és a fej között. A zsiráfnál viszont ez a távolság jelentős. A zsiráf szívének nemcsak a hosszú nyakban levő nagy mennyiségű vér hidrosztatikai nyomását kell ellensúlyoznia, hanem erősen kell vernie ahhoz, hogy felpumpálja a vért a fejbe, legyőzvén a gravitációs erő által kifejtett nyomást is.

Korábbi tanulmányok szerint a zsiráf vérnyomása magas, mintegy kétszerese a más állatoknál mértnek. Ez a vizsgálat az első, amely felfedi a zsiráf szíve és vérkeringési rendszere közötti valódi összefüggést. Egy 1950-es mérés alapján sokáig azt gondolták, hogy a zsiráf magas vérnyomása kivételesen nagy szívének köszönhető.

 

bebi-zsiraf
Kis zsiráf, nagy nyak

 


Az új eredményeket a kutatók 2006 és 2009 között, Zimbabwe délkeleti részéről begyűjtött zsiráfok tanulmányozásakor végzett mérésekre alapozták. Az volt a céljuk, hogy megmagyarázzák a magas vérnyomás eredetét, és hogy milyen élettani hatásokkal magyarázható a vér ilyen magasságra való feljuttatása. A zsiráf szíve kicsi, sokkal kisebb, mint amilyet az ember egy ilyen méretű állatnál elvár, de a falai rendkívül vastagok.

A zsiráf szervezete minden következmény nélkül alkalmazkodott a magas vérnyomáshoz. A zsiráf szíve vastag izomfallal és kicsi sugárral rendelkezik, ami nagy teljesítményűvé teszi. Ahogy a zsiráf nyaka a korral nő, az érfalak is vastagszanak, elkerülendő a növekvő nyomás miatti érfalrepedést.


Rugalmas véredények

A zsiráf speciális folyamatok összességével tudja kezelni a magas vérnyomást. A vérnyomás függ a szív- és érrendszer kapacitásától és a szívpumpa hatékonyságától. A zsiráf módosítani tudja a szív- és érrendszere kapacitását, a vérerek összehúzásával és tágulásával, így változtatva a rendszer térfogatát.

Az elhullott állatok testét tanulmányozva remélhetően újabb adatokat gyűjthetnek majd a zsiráf rendkívüli testméretéről, különleges szívéről, látó- és hallószervéről is.

A vadon élő zsiráf vérnyomásának megmérése azoknak is izgalmas lenne, akik az emberek magas vérnyomását tanulmányozzák, illetve azoknak is, akit érdekel a zsiráf szervezetének működése a magas vérnyomással való összefüggésben.

értékelés