- -
A kígyók titokzatos globális hanyatlása
. Egy átfogó tanulmány szerint a kígyók száma világszerte csökken. Kutatók nyolc fajtát felölelő tizenhét kígyópopulációt vizsgáltak az elmúlt néhány évtizedben, és úgy találták, hogy számuk kritikusan lecsökkent.

A királypiton az egyik olyan faj, mely nagymértékű visszaesést mutat. Egy átfogó tanulmány szerint a kígyók száma világszerte csökken. Kutatók vizsgáltak nyolc fajtát felölelő tizenhét kígyópopulációt az elmúlt néhány évtizedben, és úgy találták, hogy számuk markánsan csökkent. Nem egészen egyértelmű okok miatt egyes populációk egyedeinek száma 1998 körül kritikusan lecsökkent.

A "Biológiai levelek" nevű lapban a kutatók azt írták, hogy a megállapítások riasztóak, de még sok munkára van szükség ahhoz, hogy megértsék az okokat. „Ez az első alkalom, hogy az adatokat ily módon elemeztük, és bebizonyosodott, hogy a világ különböző részein, úgy tűnik, a meredek csökkenés rövid időn belül ment végbe" - mondta Chris Reading, a projekt vezetője. „Meglepett minket, amikor rájöttünk, mi az, amit látunk." - mondta a BBC News-nak. „Nem tudtunk a nyomára jönni, mi az, ami történt abban az időszakban (1998 körül)." Dr. Reading csapata a Brit Központi Ökológiai és Hidrológiai Központjából együtt folytatta kutatásait ausztrál, francia, olasz és nigériai intézményekkel. Az adatok hiányosak. „A különböző helyeken megfigyelt populációk egyidejű csökkenése több, mint véletlen egybeesés" - mondta Reading.

 

zold-kigyo

 

Bárkinek, aki ehhez hasonló globális felmérést akar végezni, a fő problémát az jelenti, hogy egyszerűen nem állnak rendelkezésre adatok. A kígyópopulációk megfigyelése abban áll, hogy megjelölik az egyedeket valamilyen módon - általában egy mintát vágnak a pikkelyükbe, vagy mikrochipet ültetnek be. Ez több hónapig tarthat, és évente meg kell ismételni. A kutatók úgy vélik, hosszútávú adatkészletekre tettek szert - bár a „hosszútávú" ebben az összefüggésben azt jelenti, hogy 10, néhány esetben 20 évre visszamenőleg.

Mindazonáltal, e viszonylag rövid időn belül a tizenhét populációból nyolc mutatott jelentős méretbeli csökkenést- néhány több, mint 90%-osat- és csak egy mutatott növekedést. A zsugorodó populációjú fajok közé tartozik a balin és az európai rézsikló, a gaboni vipera és az orrszarvú vipera Nyugat-Afrikában, valamint a királypiton. A populációk megcsappantak még a védett területeken is, ami arra utal, hogy a vadon élő állatok életterének fokozatos csökkenése világszerte nem az egyetlen ok. Hasonló meredek csökkenést figyeltek meg a békákon és tarajos gőtéken is egy korábbi időszakban, végül megállapították, hogy egy gomba által okozott fertőzés (chytridiomycosis) állt a háttérben.

Az év, amikor a kígyók számának csökkenése elkezdődött (1998), felveti a kérdést, hogy az éghajlati tényezők is közrejátszanak-e, mivel a nagyon erős El Nino - hatás hozzájárult ahhoz, hogy ez az év a modern idők legforróbbika legyen. Dr. Reading kutatócsoportja szerint számos okról lehet szó és arra biztatja a kutatókat, hogy terjesszenek elő olyan hosszútávú adathalmazokat, melyek kiszélesítik a képet. „A jelen dokumentum célja elmondani, hogy mit találtunk, és biztatni a többi herpetológust, hogy tanulmányozzák a saját adataikat is." - mondta. „De azt gondolom, hogy a különböző helyeken élő kígyópopulációk csökkenése több, mint véletlen egybeesés."

értékelés