- -

Utolérnek minket a majmok?

5
Utolérnek minket a majmok?
A tudósok észrevették, hogy már egy egyszerű majom is képes olyan dolgokra, amelyekről eddig azt hittük, hogy legalább embernek kell lenni hozzá.

Egy új tanulmánynak köszönhetően elsőként derült fény arra, hogy a majmok is képesek az egyszerűbb formákat emlékezetükből feleleveníteni és lemásolni. Az új képesség felfedezése kritikus fontosságú ahhoz, hogy jobban megértsük az emlékezés és a kognitív képességek evolúcióját, ezáltal pedig javuljon a memóriazavarok diagnosztikája, illetve kezelési módszerei az emberek esetében.

Az újdonságot az Emory University pszichológusai és a Yerkes National Primate Research Center kutatói leplezték le, mégpedig egy általuk, külön e célra fejlesztett érintőképernyős módszerrel, mellyel a rézus-majmok felidéző képességének mértékét vizsgálták.

Megnyílt az állati memória megfejtéséhez vezető út

„Az emlékezőképesség megfigyelhetősége a majmoknál felveti, hogy ez még jóval az emberek előtt, már a főemlősöknél kifejlődött, és nem függ sem beszédtől, vagy bármi mástól, ami kifejezetten emberi” – mondják a kutatók.

„Úgy gondoljuk, hogy ezzel az új fajta mérési módszerrel, mellyel az állatokat teszteltük, megnyílt az út a nem emberi memóriakutatás irányába. Most először van lehetőségünk arra, hogy megtudjuk: a majmok ténylegesen mire emlékeznek, és ezeket közvetlenül hasonlítsuk össze az emberi tesztekkel.”

majom-3

Az emberi tesztek többek között versek idézését, vagy előző nap látott ember arcáról készített vázlatok készítését foglalják magukba – ezek ugyanis olyan felidézés-gyakorlatok, amelyekhez információkat kell visszanyerni valami olyan dologról, ami nincs jelen az adott pillanatban - azaz régebbi észleléseink felidézését teszi lehetővé az eredeti ingerek szükségszerű jelenléte nélkül. A megismerés ezzel szemben az a képesség, amely által érzékeljük, hogy valami ismerős, amikor újra találkozunk vele.

Az emberek esetében a felidézés és a felismerés során teljesen két különböző típusú emlékezésről beszélhetünk. A különbség igazán jól látható az amnézia bizonyos eseteiben, amely során a páciensek könnyen felismerik a tárgyakat, amennyiben azok ott vannak előttük, ám nincs meg a képességük arra, hogy felidézzék ugyanezt a tárgyat, ha az már nem látható számukra.

Rajzzal tesztelik a majmokat

Előzetes kutatások már megállapították, hogy a majmok és más állatok képesek felismerni a tárgyakat - ám a beszéd hiánya akadályt szab azoknak az erőfeszítéseknek, amelyekkel tesztelhetnék ezeket.

Az Emory kutatói azonban hamar áthidalták a nyelvi megértési akadályt a rézus-majmok esetében, mégpedig a rajzzal. Egyszerű alakzatokat mutattak nekik számítógép képernyőn, majd olyan érintőképernyős megoldást tettek eléjük, amely lehetővé tette, hogy újra létrehozzák ezeket a formákat egy koordinátahálóban. Amikor megfelelően idézték fel az alakzatokat, amelyeket láttak, ételjutalmazásban részesültek. Miután ezt többször gyakorolták, a kísérlet során megtapasztalták, hogy az emberszabásúak képesek voltak memóriakészségeiket új alakzatok esetén is megfelelően alkalmazni.

 

rhesus_majom
A rhesusmajom (képünk illusztráció)

 

A kísérleti eredményeket párhuzamba hozták emberek által elvégzett Rey-Osterrieth teszt eredményeivel – ez egy egyszerű emberi felidézés-kísérlet, mely során az alanyoknak összetett formákat kell emlékezetből lerajzolni.

Mire jó a memória?

„Az emberek jóval komplexebben és szofisztikáltabban tudtak felidézni dolgokat” – mondta Baslie. „De amikor egyszerű alakzatokat mutattunk, a majmok felismerő és felidéző teljesítménye nagyban hasonlított az emberéhez. Azon, hogy képesek voltak ezt azonnal az új alakzatok esetében is alkalmazni, azt mutatja számunkra, hogy mindez egy általános felismerő kapacitás része.”

A memória különböző típusai az eltérő problémák megoldására fejlődhettek ki. A gyors felismeréshez, például, hogy ragadozó vagy táplálék áll-e előttünk, és az erre adott szintén gyors válaszhoz ugyanis számos információ begyűjtése szükséges, ami olykor túl sok időt venne igénybe, de mindenesetre olyan memóriát igényel, amely rugalmas és sok részlet feldolgozására képes. A kutatók szerint a majmok eme képessége arra lehet jó, hogy az állat könnyedén felismerje, mely hely volt az, ahol táplálékhoz jutott, vagy olyan közösségi alkalmazkodáshoz segíti hozzá, mely más majmok korábbi viselkedésén alapul.

Forrás: Egynő.hu

értékelés